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Sara Talitha Merkes

Sara T. Merkes

Institute of Geographical Sciences

Disaster Research Unit (DRU)

Research Associate

BBK-Project: “ATLAS-ENGAGE: Civil Society Involvement in Population Protection” (Project Head: Prof. Dr. Martin Voss)

Address
Carl-Heinrich-von Becker-Weg 6-10
Room 021
12165 Berlin

Research projects

  • since 2021: Research associate in the BBK-funded research project "Atlas of Civil Society Engagement in Population Protection - Societal Changes and Involvement in Authorities and Organizations with Security Tasks" (ATLAS-ENGAGE) (Project Lead: Prof. Dr. Martin Voss)
  • 2020-2021: Research associate in the BMBF-funded research project "Resilience and Evacuation Planning for Social-Economic Infrastructures in a Medical-Social Context" (RESIK), subproject "Resilience and Evacuation of Facilities with Special Requirements" (RESCUE) at the Disaster Research Unit (DRU) of the Freie Universität Berlin (Project Lead: Prof. Dr. Martin Voss)
  • 2020-2021: Research associate in the BMBF-funded research project "Addressing the Corona Pandemic in Armenia through Systemic Risk Management" (CoronaSys) at the Academy of Disaster Research Unit (ADRU) (Project Lead: Prof. Dr. Martin Voss)
  • 2019-2020: Research associate in the BMBF-funded research project "Migration-Related Knowledge Management for Civil Protection of the Future" (WAKE) at the Disaster Research Unit (DRU) of the Freie Universität Berlin (Project Lead: Prof. Dr. Martin Voss)
  • 2019-2020: Research associate in the definition project funded by the Berlin University Alliance "Social Cohesion in Times of Changing Climates" at the Disaster Research Unit (DRU) of the Freie Universität Berlin (Project Lead: Prof. Dr. Martin Voss)
  • 2018: Research associate in the BMBF-funded research project "Vulnerability of Transportation Structures, Warning and Evacuation in Case of Major Inland Flooding" (FloodEvac), subproject "Cultures and Catastrophe in Germany and India during Climate Change" (Catastrophe Culture) at the Disaster Research Unit (DRU) of the Freie Universität Berlin (Project Lead: Prof. Dr. Martin Voss)

Education

  • 2014-2017: M.A. International Relations, Humboldt-Universität zu Berlin, Freie Universität Berlin and Universität Potsdam
      • Master's thesis: South African Disaster Management, Hydropolitics, and Development Perspectives in the 2016 Drought: Understanding Disaster Within the Societal Context of Its Emergence
  • 2016: Study and field research in South Africa, University of Pretoria
  • 2011-2014: B.A. Political Science, Freie Universität Berlin
      • Bachelor's thesis: Wissenssysteme in der Entwicklungspolitik: Eine Aussagenanalyse entlang von ‚Entwicklung‘ und ‚Wissen‘ anhand des Akteurs Weltbank


Scholarship

  • 2011-2017: Studienstiftung des deutschen Volkes

 

Other

  • 2015-2017: Editorial Board, IReflect – Student Journal of International Relations

Research focus

  • Volunteerism and commitment in population protection
  • Disaster and democracy
  • Disaster research from a social science perspective
  • Cultures of catastrophe and disaster genesis
  • Social cohesion and conflict during disasters
  • Mediation, peace and conflict research
  • National and international development policy
  • Societal negotiation of environmental resources

Publications

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2023): Von Teddys, Schaufeln und Crowd-Sourcing: Reflexionen über den Wandel von gemeinwohlorientierten Beiträgen in Krisenkontexten. In: Strachwitz, Rupert Graf (Ed.): Der Gesellschaft etwas schenken. Teil B: Zu Formen und Beispielen des Schenkens (Opuscula, 182). Berlin: Maecenata Institut für Philanthropie und Zivilgesellschaft, pp. 46-55. Available online at https://nbn-resolving.org/urn:nbn:de:0168-ssoar-90770-7.


Presentations, Workshops and Panels

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2023): Fokus "Spontanhelfende". Sozialwissenschaftliche Untersuchung zur Optimierung spontaner Hilfeleistungen in Krisen und Katastrophen in der StädteRegion Aachen. Presentation. Ausschuss für Rettungswesen und Bevölkerungsschutz der StädteRegionAachen. Aachen, 23 Nov 2023.

  • Zimmermann, Theresa; Merkes, Sara T.; Voss, Martin (2023): Engagement im Wandel – Potenziale und Herausforderungen für Behörden und Organisationen im Bevölkerungsschutz. Einblicke in Ergebnisse des Forschungsprojektes ATLAS-ENGAGE. Presentation. DRK Strategietag 2023. Berlin, 2 Nov 2023. 

  • Zimmermann, Theresa; Merkes, Sara T. (2023): Perspektiven auf Spontanhilfe: Zwischenergebnisse aus dem Forschungsprojekt ATLAS-ENGAGE. Vortrag. Bund-Länder-offene Arbeitsgruppe „Einbindung von Spontanhelferinnen und Spontanhelfern in den Zivil- und Katastrophenschutz“. Virtual, 19 Jun 2023.

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2023): Von Teddys, Schaufeln und Crowd-Sourcing: Reflektionen über den Wandel von gemeinwohlorientierten Beiträgen in Krisenkontexten. Vortrag. Tagungs- und Publikationsprojekt „Der Gesellschaft etwas schenken“, Maecenata Institut. Berlin, 3. Mar 2023. 

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2023): In die Zukunft forschen: Limitationen und Potenziale der wissenschaftlichen Befassung mit gesellschaftlichen Entwicklungen und entsprechenden Schlüssen für den Bevölkerungsschutz. Vortrag. Fachkongress „Forschung für den Bevölkerungsschutz“. Bonn, 12-14 Jan 2023.

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2023): Von der Vogelperspektive zum Biberbau: Metaanalyse als ein Werkzeug für wissenschaftliche und praxisorientierte Felderschließung. Vortrag im Panel „Forschungszugänge zu Engagement in Krisen“. Fachkongress „Forschung für den Bevölkerungsschutz“. Bonn, 13 Jan 2023.

  • Zimmermann, Theresa; Merkes, Sara T. (2023): Forschungszugänge zu Engagement in Krisen. Panelorganisation. Fachkongress „Forschung für den Bevölkerungsschutz“. Bonn, 13 Jan 2023.

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2023): Forschungsperspektiven auf Schnittstellen der Zusammenarbeit in Katastrophen, Krisen und Krieg. Panelorganisation. Fachkongress „Forschung für den Bevölkerungsschutz“. Bonn, 13 Jan 2023.

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa: Blackbox freiwilliges Engagement in Katastrophen? Eine Typologie vielfältiger zivilgesellschaftlicher Beteiligung in Bevölkerungsschutzkontexten. Vortrag im Panel „Engagement in Krisen und Katastrophen“. Zivilgesellschaftliches Engagement und Freiwilligendienste im Fokus der Forschung: ZEFFF-Tagung. Düsseldorf, 9 Dec 2022.

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa: Wie mithelfen? Zivilgesellschaft in Krisen und Katastrophen aktiv dabei. Vortrag. Bürgerforum „Engagement und Beteiligung von Bürger*innen in Krisensituationen“ zur Begleitung der Enquetekommission „Krisenfeste Gesellschaft” des Landtags Baden-Württemberg. Virtual, 17 Nov 2022.

  • Zimmermann, Theresa; Merkes, Sara T.; Lorenz, Stephan (2022): Whose disaster? Disaster involvement as a conflicted field between cooperation and competition. Vortrag im Panel „Involving People in Emergency Response“. Northern European Emergency and Disaster Studies Conference: NEEDS 2022 “Global Disasters”. Copenhagen, 2 Nov 2022.

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa; Heymel, Marion; Krüger, Petra; Bodynek, Tessa (2022): Dabei sein ist alles? Facetten unterschiedlicher Beteiligungsformen in Einsatzlagen. Side-Event Workshop. Fachtagung Katastrophenvorsorge. Virtual, 25 Oct 2022.

  • Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2022): Engagement im Umbruch?! Trends gesellschaftlicher Entwicklungen und Transformationen hin zum Bevölkerungsschutz der Zukunft. Vortrag. Tagung "Transformationen im Bevölkerungsschutz!? ", AK Naturgefahren/Naturrisiken und Katastrophennetz e.V. Berlin, 26-27 Sep 2022.

  • Zimmermann, Theresa; Merkes, Sara T. (2022): Zwischen gesellschaftlichen Trends und veränderten Einsatzlagen: eine Meta-Analyse zum zivilgesellschaftlichen Engagement im Bevölkerungsschutz. Vortrag. Webseminar "Einsatz von Spontanhelfenden: Best Practices und Herausforderungen; Forschungsansätze zu Spontanhelfenden; Ehrenamt und Zivilverteidigung", Bundesakademie für Bevölkerungsschutz und Zivile Verteidigung. Bad Neuenahr-Ahrweiler 4-6 May 2022.

  • Voss, Martin; Merkes, Sara T.; Zimmermann, Theresa (2022): Ehrenamt und Engagement im Bevölkerungsschutz der Zukunft. Vortrag. FK-Bund THW. Oberwinter, 6 Apr 2022.

  • Merkes, Sara T.; Voss, Martin (2019): Researching Disaster from a Cultural Perspective: Insights into Disaster Meaning-Making. Vortrag. 4th World Congress on Disaster Management. Mumbai, 29 Jan-1 Feb 2019.

  • Merkes, Sara T.; Voss, Martin (2018): Staying or Leaving: Cultural Shaping of Evacuation Behavior. Vortrag. Tagung "The Culture of Too Much Water – Commonalities and Differences of Social and Cultural Dealing with Floods". Berlin, 22-23 Nov 2018.

  • Merkes, Sara T. (2017): Green Gardens, Empty Dams: From Drought to Disaster in South African Society. Vortrag. 2. Konferenz für Studentische Forschung, Humboldt-Universität zu Berlin. Berlin, 21-22 Sep 2017.