Wellenrefraktion

Wenn sich die Wellen über einem seichter werdenden Meeresboden dem Strand nähern, richten sich schräg auf die Küste zuströmende Wellenzüge allmählich auf die Küste aus. Warum? Im Folgenden wird der Vorgang der sogenannten Wellrefraktionerläutert:Nahert sich eine Wellenfront schräg dem Strand, so läuft dabei der am nächsten zur Küste liegende Teil der Welle zuerst auf den flacher werdenden Meeresboden auf. Die Umlaufbahnen der Wasserteilchen werden in diesem Teil der Welle stärker zu Ellipsen deformiert, die Wellenfront wird deshalb dort langsamer. Die noch weiter vom Ufer entfernten Teile der Welle bewegen sich noch schneller. Mit der weiteren Annäherung der Welle an das Ufer, gelangen immer mehr Teile in das Flachwasser, wo sie umso stärker gebremst werden, je geringer die Wassertiefe wird. Dadurch resultiert ein Umschwenken der Wellen parallel zum Ufer.

Die Refraktion der Wellen führt an vorstehenden Landzungen zu einer intensiveren Wellentätigkeit als in tiefer eingeschnittenen Buchten (vergleiche Abbildung). An Landzungen und Halbinseln konvergieren die Wellen, in Buchten divergieren sie. Um Landspitzen herum, wird das Wasser schneller seichter als das tiefere Wasser entlang der Küstenseiten. Dort kommt es daher zur Wellenrefraktion. Dies bedeutet, dass die Wellenfronten von jeder Seite her in Richtung auf den vorspringenden Teil der Küste umgelenkt werden. Die Wellen laufen an der Landzunge zusammen und brechen. Dabei setzen sie einen vergleichsweise größeren Teil iher Energie frei als in anderen Küstenbereichen. Deshalb werden Landzungen in der Regel schneller abgetragen als die geraden Küstenabschnitte! In den Buchten hingegen, divergieren der Wellen vom relativ tiefen Bucht-Zentrum nach allen Seiten. Die Energie der Wellenbewegung wird dadurch hier vermindert. Diese unterschiedliche Wellentätigkeit führt zur Begradigung des Küstenverlaufs.

Abbildung   Konvergierende Wellen an Landzungen und divergierende Wellen an Buchten; in Anlehung an Christpherson 1994, S. 485.

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